首席执行官专访:从构思创意到实现15年盈利的经验教训

啊,网络的乐趣……

几周前我在Fast Company中做了一小段工作后,我被介绍给了为 厄尼·布雷是位于圣地亚哥的创始人兼首席执行官 自动理赔直接 (ACD)。欧尼(Ernie)的团队一直在寻找Fast Company的联络人姓名,但我想在他们完全了解发生了什么之前,他们已经让欧尼(Ernie)代替Smart Like How采访了我。因此,就是本周早些时候,厄尼(Ernie)开车去加利福尼亚海岸参加一次行业会议时,发现自己在和我聊天。

厄尼(Ernie)有一种使事情听起来比实际容易的方法,我怀疑这是他的一部分 激励人的才能。例如,他轻松地将他为培养汽车索赔行业的全国性供应商网络而辛勤工作的五年努力浓缩为一句话的一半。在这个容易了解最新一轮独角兽融资的时代,Ernie自豪地创立了一家已经营业15年的公司,并且所有人都盈利。最近在筹款与引导问题方面遇到了麻烦 UserMuse 当他准备第二次扩展公司总部并将更多的公司引入其团队构建的软件平台时,他很乐意回答我的一些问题。

 

我们可以谈论很多有趣的事情,但是您成为创始人/首席执行官的道路可能比平时更曲折。您是否对现在的状况感到惊讶,还是实际上总是看到自己在经营一家公司?

好吧,当我长大时,心态有点像,“你要去上大学并获得学位,以便可以找到一份好工作,然后在一家公司工作。”我来自一个教育工作者家庭,而不是企业主家庭,因此获得良好成绩的重要性与运动息息相关。我打大学篮球,一直都是有竞争力的人。但是,当我离开学校时,我不知道自己想做什么。我开始从事内部销售工作,然后尝试做理赔员,但是我一直意识到,除非能解决我眼前的问题,否则我不会很高兴成为一名工人。

我不知道自己想经营一家公司,但是当我看到有机会解决无法正常运行的问题时,我就充满了竞争的热情。这就是我知道自己必须经营自己的公司的方式,但是又过了六到七年,我才找到了合适的机会,这就是我创立ACD的时候。

是什么最终使您投入筹码并押注了自己的想法?

修复损坏的东西也是如此。几年来,我一直在保险业担任理赔调整人,并看到了机会。所有过程都是以纸张为中心的,而消费者必须经历的过程才​​能使他们的要求得到解决。我知道有机会数字化事物。我认为,如果我可以为保险公司和本地服务提供商提供更好的工作流程,从而降低成本并提高效率,那么我可以拥有一个有价值的利基市场。所以那是我决定创办公司的时候。

您提到总体规划的一部分是在汽车维修方面建立全国性的服务提供商网络……您听起来听起来很简单,但实际上花了多长时间?

哈!没错,这并不容易。当我们开始时,公司是我的妻子和另外两个人。我们实际上是在打电话给汽车修理厂,并要求转介他们所在地区的其他服务提供商。很多时候,他们会推荐业内其他朋友。当然,互联网上有很多研究。在所有五十个州中执行此操作极其繁琐,但它使我们覆盖了全国,这是关键。我们从加利福尼亚开始,然后从那里逐渐扩展。总而言之,全面进入全国化大约花费了五年时间。

因此,ACD是一家拥有自己平台的技术公司,但可以公平地说,企业的核心竞争力实际上是在建立和管理这个庞大的独立供应商网络吗?

我不知道我是否会这样说,但是网络是其中很大的一部分。我们意识到,保险公司渴望建立一个平台,该平台可以统一零散的生态系统,例如零件网络,救助网络,专业零件供应商等等。当某人发生车祸,信不信由你时,有很多不同类型的企业必须参与其中,而我们将它们融合在一起。

对于您个人而言,网络是您最大的后备技能吗?

好吧,我首先是一名产品专员。我一直在寻找如何摆脱纸张,消除击键之类的方法来改进流程的方法。我喜欢找出如何简化从A到Z的路线图,所以这确实是我认为的最大优势。

您是否认为自己是当今使用该术语的“破坏者”?

从某种意义上说,我猜。如今,这个词到处都是,我总是告诉人们,我们的业务是汽车索赔。这是保险。您会看到独角兽以及有关大型筹款活动的故事,以及颠覆该行业或将行业转变为传统知识的承诺。炒作可以超越顶峰。我们要做的是建立一家价值数百万美元的公司,自创建以来,每年都在盈利。这不是最重要的事情,但它非常成功,我们创造了很多工作。令我感到骄傲的是,通过有机增长和明智的决策,我们无需承担一分钱的外部投资。我真的是。

切换一下齿轮,当您创办公司时,您最幼稚的是什么?

大概是在思考,如果您开发出一款出色的产品,那么市场将与您一样兴奋。您很快发现,无论您的技术多么出色,人们之间的关系都不会消失。或者,即使他们喜欢您的产品,采用它们的速度也会很慢。我开玩笑说今天有多少人仍然愿意回到马尼拉文件夹中,尤其是保险业高管。回到我们刚开始的时候,我只是以为客户会喜欢我们所做的一切,因为它解决了他们的问题,事实并非如此。

作为人事经理怎么样?作为领导者,您是否有过类似的天真或毫无准备的事情?

好吧,这又可以追溯到我的体育背景。我从小到大都打篮球。我父亲是我高中的大学教练。我上大学时曾在魔术师约翰逊的营地工作,从他那里学到了很多关于竞争力的知识。我总是和那些 教练,并且我养成了一种思维定式,您必须对自己所做的事情充满热情才能跟上步伐。这对我来说是一个警钟,必须学习如何激励那些天生没有与我一样动机的人并使他们团结协作。通常,您认为人们都在同一页面上,而事实并非如此。解决这个问题是您的工作,它始于招聘过程。

这些年来,您对招聘过程的看法如何演变?

我过去经常在纸上关注人们的血统书,寻找我认为合理的背景。我所学到的是,态度和快速学习的能力比什么都重要。我结识了来自优秀学校的MBA学生,这些人在纸张上看起来不错,但是却有可怕的人际交往能力,而且我们招募的人还没有完成大学学业,但是态度很好,在我们组织中发展迅速。我仍然会看一眼简历,但是我已经了解到,没有态度和能够快速学习该论文的任何内容都很重要。总的来说,我对血统书的印象要比以前少。

说到文化和人员,您将分散的业务扩展到大多数员工偏远的地方。您如何与这么多远程员工建立一种文化?

最初,我们没有必要创建虚拟员工队伍,因为我们没有足够的办公空间。它在2000年代初期并不流行,但是随着时间的流逝,我意识到与虚拟办公室一起使用意味着我可以雇用来自全国各地的具有顶尖技能的人员,而不必局限于地域上。随着我们的成长,它使我们变得更强大。现在我们的总部大约有十五个人,但是我们的大部分员工仍然在远程工作。我在圣地亚哥,公司客户副总裁在博伊西,我们的一位客户服务主管在加利福尼亚中部,依此类推。

保持友情感是虚拟员工的挑战。您必须做出有意识的努力来庆祝成就,生日以及将人们召集在一起的任何其他事情。我们使用Slack,Skype –尽我们所能来增进沟通。我非常喜欢视频,我非常喜欢能够将视频直接上传到Slack之类的工具上。定期将人员送往总部也很重要。我试图确保人们以一种或另一种方式穿越彼此的道路。与员工在同一地点工作相比,您必须更加重视沟通文化,但这对我们来说确实非常有效。

最后,作为连续的修补匠,我敢肯定,您发现了您认为已经成熟的其他各种行业,可以有人进入并精简您对汽车提出的主张。您是否特别想看到某人效仿?

您知道,房地产行业确实让我感到困惑。买房子是如此以纸张为中心的,代理商的佣金总是在5-6%左右,这个过程真的很繁琐……我只是认为,对于任何人来说,都有很大的机会可以使该过程更加顺畅并清除大量纸张和其他纸张。篮球,你必须跳过。汽车经销店是另一个-特斯拉开始以直销模式做到这一点,并避免了经销店。我看着那两个,只是说:“天哪,想找人的机会太多了。”

 

为了清楚和有条理地对这次采访进行了轻微的编辑。